Informe sobre la red móvil en Japón

Periodo de Recolección de Datos:
1 Marzo 2024 - 31 Mayo 2024
Fecha de publicación:
Junio 2024

Introducción

El mercado de telecomunicaciones japonés está formado por diversos operadores, cuatro de los cuales tienen sus propias redes: NTT Docomo, KDDI au, Softbank y Rakuten Mobile. Por tanto, la situación de la red de estos operadores es un buen indicador de la situación global de la red móvil en este país. Además, un buen conocimiento de esta situación permite a las partes interesadas tomar decisiones informadas. El objetivo de este informe es proporcionar un resumen de la situación de la red para estos operadores en Japón.

Este informe proporciona una descripción general de la situación de la red en función de los siguientes KPIs:

  • Tiempo de desconexión: tiempo medio que los usuarios de un operador han tenido únicamente cobertura de emergencia o han estado sin cobertura, en minutos.
  • Tiempo en 4G y 5G: porcentaje de tiempo que los usuarios de un operador han tenido cobertura 4G y, en caso de estar desplegada, 5G (incluyendo 5G NSA y 5G SA).
  • Penetración y uso del 5G: porcentaje de usuarios que tienen cobertura 5G, porcentaje de tiempo con posibilidad de conectarse a una red 5G y porcentaje de uso activo de 5G.
  • Estado de la red en el área de cobertura común: análisis del estado de la red, basado en la intensidad y la calidad de la señal, para las áreas donde los cuatro operadores tienen cobertura.
  • Tecnología de llamada: porcentaje de uso de cada tecnología de llamada por operador. Esto muestra qué tecnologías utilizan principalmente los clientes de cada uno de ellos.
  • Latencia de la red móvil: porcentaje de mediciones divididas en rangos de latencia. Los rangos se seleccionan de acuerdo con varios umbrales de rendimiento.

Resumen

El mercado de telecomunicaciones japonés está controlado por cuatro operadores con sus propias redes y OMVs, y juntos copan el 99,9% del mercado: NTT Docomo, KDDI au, Softbank y Rakuten Mobile. En esta lucha por aumentar su base de clientes, NTT Docomo es el operador numero 1 de Japón con el 34,9% del mercado (40,7% si contamos sus OMVs). Le siguen de cerca KDDI au con un 26,8% de mercado (30,5% con los OMVs) y Softbank con un 20,4% (25,9% con los OMVs). Cerrando la lista encontramos a Rakuten con un 2,6% (2,8% si contamos los OMVs).

El rendimiento de la red de cada operador es muy similar. Sin embargo, existen algunas diferencias notables entre ellas.

Si tenemos en cuenta el tiempo de desconexión, Softbank es el operador que menos tiempo permanece sin cobertura respecto a sus competidores.

Con respecto al 5G, KDDI au es el operador con mayor porcentaje de clientes 5G (47%).

Por otro lado, NTT Docomo es el operador que presenta mayor tiempo de cobertura 5G para sus clientes 5G (72%), mientras que Softbank es el que dispone de mayor tiempo de uso de cobertura 5G con un 9%.

Docomo y Softbank son los operadores que ofrecen mejor calidad de cobertura 4G y 5G, tanto en área como en mediciones.

Si miramos por tipo de llamadas, los clientes de KDDI au y Rakuten Mobile utilizan VoLTE en todas sus llamadas, mientras que Docomo y Softbank todavía mantienen un pequeño porcentaje de clientes que realizan llamadas en tecnología 3G.

Finalmente, en cuanto a la latencia, en terminos generales Softbank tiene mejor latencia que sus competidores, con un 87% de sus mediciones siendo calificadas con una calidad al menos buena.

Las principales cifras clave son las siguientes:

  • Los cuatro operadores principales (NTT Docomo, KDDI au, Softbank y Rakuten Mobile) en Japón proporcionan cobertura 4G o 5G a sus clientes al menos el 98% del tiempo.
  • El 5G aún tiene margen de crecimiento en el país y el número de usuarios 5G va aumentando de forma constante. El MNO con más clientes 5G es KDDI au (47%), seguido de Softbank (41%), Rakuten Mobile (32%) y NTT Docomo (29%).
  • Respecto al tiempo de cobertura 5G en los clientes 5G, NTT Docomo provee de cobertura 5G un 72% del tiempo pero solo un uso activo de un 6% del tiempo. Le siguen KDDI au con un 56% del tiempo con cobertura 5G y un uso activo de un 7%, Rakuten Mobile con un 49% del tiempo con cobertura 5G y un uso activo del 3%, y finalmente Softbank con un 37% del tiempo con cobertura 5G y un uso activo del 9%.
  • Las llamadas VoLTE son especialmente relevantes para los cuatro operadores, siendo al menos un 97% del total de llamadas.
  • Al menos el 80% de las mediciones de todos los operadores tienen una latencia suficientemente buena para una experiencia decente en todos los tipos de uso posibles.

Metodología

En los siguientes epígrafes se puede encontrar una descripción detallada de cada KPI analizado, incluida la metodología y la lógica detrás de los mismos. Asimismo, el siguiente párrafo describe a grandes rasgos la metodología de recolección de datos.

Weplan Analytics recolecta datos crowdsourced de más de 200 millones de smartphones en 31 países. Para este análisis, se han utilizado más de 7.000 millones de mediciones generadas entre Marzo de 2024 y Mayo de 2024. El mapa siguiente muestra la densidad de los mediciones recopiladas en todo el país por Weplan Analytics.

Dado que los operadores analizados ofrecen sus redes a otros, como a los MVNOs, debido a acuerdos de roaming o como parte de la cobertura de emergencia, cada operador ha sido filtrado por el proveedor de red informado en la tarjeta SIM.

Se pueden encontrar más detalles aquí.



Conectividad

Conectividad: Tiempo de desconexión

El siguiente gráfico muestra el tiempo de desconexión como los minutos totales que los clientes de cada operador experimentan desconexiones a lo largo del día. El tiempo de desconexión incluye momentos en que un cliente no tiene cobertura (por ejemplo, en parkings subterráneos, dentro de ascensores, tan lejos de una celda o antena que la conexión no es posible...) o momentos en los que un cliente sólo tiene cobertura de emergencia, es decir, la capacidad para realizar exclusivamente llamadas de emergencia. Este tiempo sin conexión puede ser (y,en la mayoría de los casos, será), discontinuo.

Entre los operadores japoneses Softbank es el que tiene un menor tiempo de desconexiones diarias, con solo 16 minutos al día.

Conectividad: Tiempo en 4G y 5G

A raíz del desarrollo de la tecnología 5G, se está produciendo el apagado de las tecnologías antiguas como la red 2G y 3G con el objetivo de liberar espectro electromagnético para dejar espacio a tecnologías más modernas como 4G y 5G. Esto se debe a que las frecuencias son limitadas, por lo que es necesario apagar las antiguas para que las nuevas pasen a ocupar esas frecuencias. Así, uno de los principales objetivos de los operadores es garantizar al menos una cobertura 4G adecuada, y para aquellos que ya cumplen dicho objetivo, desplegar 5G.

En cuanto a la conectividad 4G y 5G, se puede considerar un trabajo excelente por parte de los cuatro operadores, que mantienen al menos un 98% del tiempo con cobertura 4G o superior.

Penetración y uso del 5G

Aunque los primeros tests del 5G comenzaron en Japón en 2010, la comercialización del 5G no tuvo lugar hasta el año 2020. NTT Docomo, KDDI au y Softbank comenzaron la comercialización del 5G NSA a finales de Marzo de 2020, mientras que Rakuten lo hizo un poco más tarde, en Septiembre de 2020.

Este comienzo de la comercialización del 5G no fue uniforme, si no que se realizó por prefecturas. NTT Docomo comenzó el despliegue en 29 de las 47 prefecturas de Japón, mientras que KDDI inició el despliegue en 15, Softbank en 7 y Rakuten en 6.

Con la misión de acelerar este despliegue de 5G, Softbank y KDDI unieron fuerzas para crear 5G JAPAN, con el fin de compartir infraestructuras y acelerar el despliegue del 5G en zonas rurales.

En 2021, tuvieron lugar los primeros despliegues de 5G SA, con Softbank siendo el primero en comercializarlo en Octubre de 2021. En Diciembre de 2021 fue el turno de Docomo y, unos pocos años después, el 13 de Abril de 2023, KDDI inició también la comercialización. Rakuten ha implementado funcionalidades de red 5G SA en su red comercial, pero aún no cuenta con una red 5G SA completa.

El gobierno japonés se ha fijado como objetivo que el 99% de la población disponga de redes 5G para finales de 2030, contando con el Ministerio de Interior y Comunicaciones (MIC) para garantizar este objetivo.

Junto al despliegue de 5G se comenzaron a realizar los primeros apagados de la tecnologia 3G. KDDI oficializó el cierre de 3G en Marzo de 2022, mientras que Softbank cesó el uso del 3G el 15 de Abril de 2024, salvo en áreas donde este servicio era necesario para emergencias. En estas áreas el apagado definitivo se realizará el 31 de Julio de 2024. Los planes de Docomo pasan por cesar el uso de la tecnología 3G en Marzo de 2026, aunque ya ha cerrado el segmento de 2100 MHz para esta tecnología. En el caso de Rakuten, originalmente no ofrecía servicios 3G.

La capacidad de un cliente para poder utilizar la red 5G depende de varios factores:

  1. El dispositivo debe ser compatible con 5G.
  2. El operador debe tener red 5G.
  3. El cliente debe contratar una tarifa móvil que permita el uso de 5G, dado que no todos los operadores ofrecen acceso completo a la red 5G en las tarifas comunes.

Los siguientes gráficos muestran el porcentaje de usuarios que tienen acceso al 5G por operador y, para aquellos que lo tienen, el porcentaje de tiempo que lo utilizan. Para establecer si un usuario es cliente 5G o no, se ha comprobado su conectividad 5G: si se ha conectado a la red 5G al menos una vez, se considera cliente 5G.

Porcentaje de usuarios 5G por operador

El porcentaje de clientes 5G en Japón todavía está creciendo en los cuatro operadores analizados en esta sección, con KDDI siendo el que más clientes 5G tiene en su cartera (47%), seguido de Softbank (41%), Rakuten (32%) y Docomo (29%).

Porcentaje de tiempo con cobertura 5G de los clientes 5G por operador en Japón

Si nos fijamos en el tiempo en el que cada usuario tiene cobertura 5G disponible, Docomo es el claro ganador con un 72% del tiempo con cobertura 5G disponible. Le siguen KDDI con un 56%, Rakuten con un 49% y Softbank con un 37%.

Percentage of 5G usage time for 5G users

Cuando un usuario se conecta a la red 5G, puede hacerlo bajo una conexión Stand Alone (5G SA, 5G puro) o Non Stand Alone (5G NSA, 5G apoyado por la red LTE).

Cuando un usuario se conecta a la red 5G NSA, puede utilizar sólo la parte LTE (aunque siga observando en su terminal que está conectado a 5G) o también la parte 5G. El conectarse de una forma u otra se debe principalmente al uso y capacidad de la red, priorizándose la red 5G para usos de datos intensivos (e.g, streaming, videollamadas, videojuegos, etc) y dejándose la red 4G para usos menos intensivos (e.g mensajería, navegación web de bajo consumo, etc).

El siguiente gráfico muestra el porcentaje del tiempo que los usuarios están conectados a una red 5G y además están usando la tecnología 5G.

Si hacemos hincapie en el tiempo que cada usuario usa el 5G disponible, los usuarios de Softbank utilizan la red 5G el 9% del tiempo, seguidos por KDDI con un 7%, Docomo con un 6% y Rakuten con un 3%.

Estado de la red 4G y 5G

Existen dos indicadores principales sobre el rendimiento de la red: la intensidad de la señal y la calidad de la señal. Cada tecnología tiene sus propias medidas, pero se pueden establecer cinco grandes categorías:

  • Muy buena: el rendimiento de todos los usos de la red es excelente.
  • Bueno: el rendimiento de todos los usos de la red puede presentar dificultades ocasionales, pero en general es bueno.
  • Decente: la mayoría de los usos que dependen de la red (como llamadas o uso de datos) tendrán un rendimiento decente/razonable.
  • Degradado: el uso de la red será inestable y poco confiable, pero permite un uso básico, como llamadas con calidad aceptable, aunque la transferencia de datos será lenta.
  • Muy degradado: el uso de la red diferente al de las llamadas de emergencia es casi imposible.

Existen dos maneras de establecer este valor: observando el porcentaje del área y observando el porcentaje de mediciones en cada categoría. La mayoría de las mediciones tienen lugar en áreas urbanas, donde la cobertura es mejor. Sin embargo, cabe señalar que, en la mayoría de los países, la mayor parte del área no es urbana, por lo que el porcentaje de área con una situación de red problemática puede ser diferente al porcentaje de mediciones con una situación de red problemática.

Para garantizar una comparación justa entre operadores, sólo se han analizado las áreas donde todos los MNOs tienen datos.

En general, todos los operadores ofrecen una cobertura decente en el área de cobertura común en Japón.

Docomo y Softbank presentan los mejores resultados empatados con un 86% del área calificada como, al menos, decente. Les siguen Rakuten con un 79% y KDDI con un 78%. Además, cabe destacar que Docomo es el operador con mayor area calificada como al menos buena, con un 52%.

Si se observan las mediciones en vez del área, la situación general es muy similar. Softbank es el operador con el mejor resultado, pues un 83% de los mediciones están clasificadas como, al menos, decentes. Le sigue Docomo con un 80%, KDDI con un 75% y Rakuten con un 74%.

Porcentaje de cada tipo de llamada

Aunque las tecnologías 2G y 3G permiten el uso de datos, el desarrollo del 4G y 5G ha dejado estas tecnologías mayormente relegadas a su uso en llamadas telefónicas. Al principio, el 4G no se podía utilizar para ello, lo que implicó que la red 2G y 3G siguieran siendo relevantes, dado que eran la única forma de hacer una llamada telefónica. Sin embargo, el desarrollo de llamadas VoLTE (Voice over LTE) durante la década de 2010 marcó el principio del fin de estas tecnologías.

No obstante, no todos los clientes pueden beneficiarse de las llamadas VoLTE, puesto que para que se puedan utilizar, se deben cumplir las siguientes condiciones:

  1. Su MNO debe proporcionar 4G y VoLTE.
  2. Deben contar un teléfono capaz de realizar llamadas VoLTE y una tarifa móvil que incluya VoLTE.
  3. Su teléfono debe estar homologado por el MNO y el fabricante para realizar llamadas VoLTE.

La última condición significa que un cliente, sin cambiar de teléfono, puede tener VoLTE con un operador, pero no tenerlo con otro. Cuando un cliente conectado a 4G sin capacidad VoLTE (por cualquier motivo) intenta realizar una llamada, se lleva a cabo un proceso de transferencia a la red 2G o 3G. Este proceso, dependiendo del método aplicado, se denomina CSFB (el más común) o SRVCC. Además, también existe la tecnología VoWiFi (Voice over Wi-Fi), que se utiliza cuando hay una red Wi-Fi disponible.

En Japón, la tecnología VoLTE es la más usada por los clientes de los cuatro operadores, con un 97% de las llamadas siendo realizadas bajo esta tecnología.

Podemos observar que Docomo y Softbank tienen pequeños porcentajes de llamadas realizadas en tecnología 3G, dado que estos operadores todavía no han apagado esta red.

Estado de latencia

La latencia mide cuánto tiempo tarda en transmitirse la información entre el usuario y la red. Una latencia baja va unida a una experiencia de red rápida y fluida, mientras que una latencia alta implica que la experiencia de red no es buena e incluso puede no estar disponible. Esto hace que la latencia sea un buen indicador de la experiencia del usuario. Para su análisis, se ha procedido a dividir la latencia en cuatro grandes grupos:

  • Excelente: se traduce en una experiencia de usuario muy fluida, incluso con un uso de datos intensivo, como juegos o transmisión 4K.
  • Buena: se traduce en una experiencia de usuario buena, aunque la experiencia en juegos puede no ser fluida y la transmisión 4K puede presentar problemas ocasionales.
  • Degradada: se traduce en una experiencia de usuario mediocre. Los juegos y el 4K presentan serias complicaciones e incluso puede llegar a ser imposible su uso, las videollamadas pueden tener un retraso considerable y los mensajes multimedia pueden tardar mucho en cargarse.
  • Mala: se traduce en una red prácticamente inutilizable, únicamente se podrá utilizar para enviar y recibir mensaje sin contenido multimedia.

Los cuatro MNOs presenta una situación de latencia similar, con al menos el 80% de las mediciones calificadas como buenas o excelentes.

Softbank lidera esta categoría, con el 87% de las mediciones calificadas como buenas o excelentes. Le sigue Rakuten con un 86%, KDDI con un 82% y Docomo, con 80% de sus mediciones calificadas como buenas o excelentes.

Para terminar, todos los operadores tienen un porcentaje similar de mediciones con una mala latencia o una latencia degradada.

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